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Posts Tagged ‘tulipa australis’

Non loin des bouquets de narcisse, des petites flammes orangées parsèment certaines prairies d’altitude. Ces tulipes australes sont rares, très belles et protégées. Pour de multiples raisons, c’est une espèce menacée : cueillette sauvage, destruction de leur habitat, maladies venues des tulipes horticoles… Cette espèce de tulipe se trouve essentiellement dans les montagnes du sud de la France.

La tulipe australe est d’autant plus précieuse qu’elle est sans doute la seule espèce de tulipes qui soit spontanée en France. En effet, il semblerait que les autres tulipes sauvages soient en réalité des tulipes d’origine orientale, venues en France au gré des voyages humains, peut-être mêlées aux bulbes de safran qui étaient cultivés dans le sud du pays. Certaines se sont même adaptées à la vie sauvage au XVIIe siècle, lors de la grande mode des tulipes en Europe (on parle même de tulipomanie), celle qu’évoque La Bruyère dans le portrait de l’amateur de tulipes…

Revenons à nos tulipes sauvages : espèce endémique, ses fleurs sont assez peu nombreuses puisque cette plante pratique la reproduction végétative : elle se développe à partir des rhizomes (des petites tiges souterraines) qui donnent naissance à un nouveau pied. Ces fleurs sont donc un petit luxe, puisqu’elles ne sont pas nécessaires à la survie de la plante !

La tulipe australe est dorée, mais l’extérieur des pétales est rouge-orangé. C’est ce qui la différencie de la tulipe sauvage (tulipa sylvestris subsp. sylvestris), qui est entièrement jaune. Toutes les deux ont des anthères poilues, ce qui les classe dans le groupe des tulipes Eriostemones. Les anthères, ce sont le bout des étamines, les petits boudins qui produisent le pollen. Apparemment, les autres tulipes s’épilent les anthères. Tulipe australe et tulipe sylvestre sont toutes les deux protégées et menacées.

Tulipe australe – Tulipa sylvestris subsp. australis – Famille des Liliacées

Pour en savoir plus : http://www.tulipessauvages.org/

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